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万恶的苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为):要再见了

2022-12-15 【网站维护

在App Store正式上线的14年后,苹果(Apple)生态系统引以为傲的“围墙”似乎即将倒塌。

12月14日,Bloomberg记者Mark Gurman在其最新报告中指出,美国苹果公司(Apple inc)软件工程和服务部门正在对App Store策略进行调整,未来将允许欧洲(Europe)地区的用户在第三方应用商店(APP Store)上下载应用。

促使这一事件发生的因素是欧盟(欧洲联盟EU)《数字市场法案》的颁布,这份在2022年11月1日正式生效的法案明确指出,对于那些估值为800亿$(美元)且在欧盟(欧洲联盟EU)范围内每月有4500万活跃用户的科技公司,他们必须允许用户安装第三方应用程序,并且外部开发人员可以平等地访问应用程序和服务的核心功能。

这意味着用户与开发者( developer )将很难再受到应用(APP) Store的约束,更重要的是,被冠以“苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为)”之名的30%佣金抽成政策将彻底形同虚设。

但是,据网站(网站维护)观察,对于其他国家地区的用户和开发者( developer )而言,“苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为)”在短时间内恐怕不会消失。因为就目前来看,针对平台型互联网(Internet)企业的监管,仍然是全球性的难题。

苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为),合理吗?

从Epic Games组建战略联盟对抗苹果(Apple),再到马斯克(Elon Reeve Musk)多次指名道姓的“开火”,在谈及互联网(Internet)行业垄断的问题时,苹果(Apple)总是那个被口诛笔伐的对象

“宁可让利给用户,也不让苹果(Apple)把这份钱挣到。”面对“苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为)”,软件工程师潘斌斌此前所在的公司向运营下达了这样的指令。

所谓“苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为)”,即苹果(Apple)对应用内发生的数字内容消费向开发者( developer )收取30%的佣金抽成,这项政策自2011年出台后,基本没进行过调整。

苹果(Apple)从未公布过自家在“苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为)”上的营收,但据调研机构Sensor Tower的统计,苹果(Apple)每年的佣金抽成能为这家公司贡献超过150亿$(美元)的净利润。而另一项据(网站维护)网解说,以应用(APP) Store为核心的服务业务,已经连续十个季度实现营收的同比增长。

苹果(Apple)对数字内容消费的定义十分宽泛,几乎囊括了用户在应用中涉及的一切会产生付费行为的环节。比如近年来兴起的直播(Live)行业,如果用户通过苹果系统(iOS)设备向主播打赏,苹果(Apple)同样会向应用开发者( developer )收取抽成。

据网站(网站维护)总结分析说,当然,这部分费用最终会转嫁到用户身上。如用户在购买应用内的虚拟代币时,同等支付金额下,苹果系统(iOS)终端上获得虚拟代币通常会比安卓(Android)终端少30%。

对于很多业内公司而言,大多数都选择忍气吞声。但潘斌斌的上家公司主营的是一款在线阅读应用(APP),公司上下都对“苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为)”嗤之以鼻。

“苹果(Apple)既不是内容作者,也不是出版方,没有数字版权却要收取30%的抽成,我们不知道苹果(Apple)这么做的依据是什么?”潘斌斌向虎嗅(huxiu.com)表达了对苹果(Apple)的不满。

其实这一问题库克曾在Epic法律诉讼案中做出过解释,“苹果(Apple)苹果系统(iOS)生态拥有超过15万个自主创建和维护的API(应用程序界面),并提供无数的开发工具,这些都是我们为开发者( developer )提供的服务,理应获得相应回报。”

但是,据网站(网站维护)观察,潘斌斌所在的公司并不打算向苹果(Apple)妥协。公司要求运营部门在应用(APP)内引导用户到个人电脑(PC)的网页端进行付费,由于绕开了苹果(Apple)的抽成,他们决定把网页端的收费标准也相应降低,让利给用户。

但好景不长,有用户反映,在网页端充值的虚拟代币无法在苹果系统(iOS)上正常使用,这让他们不得不取消掉了网页端的充值入口。

潘斌斌表示,作为一家创业公司,他们能做的也就止步于此了。“有些开发者( developer )因为搭建第三方支付渠道,被苹果(Apple)发现后直接永久下架应用。”

实际上,即使是行业巨头,也早就对苹果(Apple)的这项政策心生不满。

2020年9月,游戏(Game)公司Epic Games联合流媒体服务商Spotify、社交应用Tinder拥有着Match Group在内的13家公司成立了非盈利组织(Non-Profit Organization)“公平应用联盟”,旨在共同对抗苹果(Apple)。该联盟的官网上直言不讳地标注(Annotation)着:“每一天,苹果(Apple)都在向消费者征税并扼制着创新(Creative)。”

对于开发者( developer )的群情激愤,苹果(Apple)拒绝对联盟的成立做出回应,并只是淡淡的表示,“这项政策并非是自己首创,谷歌(Google) Play和Galaxy Store也是30%的抽成。”

苹果(Apple)此言非虚。实际上,如果和安卓(Android)阵营相比,苹果(Apple)30%的抽成比例并不算高,包括华为(huawei)、小米(Xiaom)、OPPO、vivo(官方网站:vivo.com)在内的一众手机厂商,其官方网站(官方)渠道长期奉行着50%的抽成比例。

但问题在于,安卓(Android)开发者( developer )可以引导用户通过第三方渠道下载应用,但苹果(Apple)在系统层面上就杀死了这种可能。

而更重要的是,苹果(Apple)作为消费电子及互联网(Internet)行业的风向标,这家公司在政策上的调整,对于全行业有着很大的导向作用,因此苹果(Apple)才会屡屡成为众矢之的。

欧盟(欧洲联盟EU)的成功,或许只是个例

根据Mark Gurman的爆料,苹果(Apple)预计在2023年9月份发布的苹果系统(iOS) 17上完成相关调整。届时,用户可以自由地通过第三方渠道下载应用(APP),“苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为)”这座取之不尽的金矿也将在欧洲(Europe)地区封存。

应该说这次欧盟(欧洲联盟EU)的出手的确让苹果(Apple)伤筋动骨,而就目前来看,苹果(Apple)短时间内除了主动寻求与第三方应用商店(APP Store)的合作外,也基本拿不出什么有效的反制方案。

这是否意味着,其他国家和地区也可以效仿欧盟(欧洲联盟EU),以立法的形式限制科技巨头们的“霸王条款”?

在回答这个问题之前,不妨先做个假设,如果苹果(Apple)在全球范围内取消掉佣金抽成,这是否意味着互联网(Internet)行业内“苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为)”的模式将被彻底取缔?

答案是一定不会。

以Meta(脸书母公司)为例,这家公司曾在2020年初表示,鉴于新冠疫情(COVID-19)对中小企业的影响,如果企业在脸书(Facebook)上创办付费活动且使用本地收费系统绕过苹果(Apple)的订阅渠道,那么Facbook将不会抽取任何佣金。

在此期间,扎克伯格(Mark Elliot Zuckerberg)也多次向苹果(Apple)开火,谴责“苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为)”的不公。

但仅在一年后,随着元宇宙(Metaverse)平台Horizen World的上线,Meta(脸书母公司)将该平台上的佣金抽成提高到47.5%,这远高于苹果(Apple)的抽成标准。

由此可以看出,科技企业大多并不是痛恨“苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为)”,而是痛恨自己无法收取“苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为)”。

欧盟(欧洲联盟EU)对这个问题的解决办法是通过《数字市场法案》的颁布,对所有的互联网(Internet)巨头加以限制。

但需要注意的是,欧盟(欧洲联盟EU)给“重点照顾”的监管企业划出了明确的范围。首先是将一批公司列为“守门人”企业,即上文提到的那些估值为800亿$(美元)且在欧盟(欧洲联盟EU)范围内每月有4500万活跃用户的科技公司,欧盟(欧洲联盟EU)为他们施加了一系列义务。

在这个框架下,除位于瑞典(Sverige)的Spotify等极少数公司,“守门人”的构成几乎全部来自海外。欧盟(欧洲联盟EU)敢于如此大刀阔斧的改革,很大程度上也是为了保护欧洲(Europe)发展相对迟缓的互联网(Internet)企业。

而对于美国(United States)或中国这种互联网(Internet)平台型产业高度发达的国家而言,相关政策的出台要考虑很多因素。比如被选定为“看门人”的企业将禁止使用其平台上的业务数据在自家平台上竞争,这几乎必然迫使企业缩小业务范围,间接地遏制了产业创新(Creative)。

进一步来说,在这样的规则之下,互联网(Internet)企业几乎不可能形成稳定的生态,这真的会让开发者( developer )和用户受益吗?

在与多位苹果系统(iOS)开发者( developer )交流的过程中,他们普遍提到一个问题:相较于安卓(Android)用户,苹果系统(iOS)用户的付费意愿明显更高,在通常情况下,苹果系统(iOS)应用的营收也要显著高于安卓(Android)应用的营收。

而苹果(Apple)用户选择苹果系统(iOS)的原因,大多与苹果(Apple)强大的软硬件生态系统相关,一旦这种生态被打破,开发者( developer )的利益也必将受到影响。

因此,针对平台型互联网(Internet)企业的强力监管,或许是个全球性的趋势,但类似《数字市场法案》的经验,恐怕很难在全球展开。

万恶的苹果税(苹果对于App Store的收费APP都会抽成30%的行为):要再见了

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